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[桐城派三祖]姚鼐:立『家法』的導師

发表日期:2005年5月13日  本页面已被访问 5008 次



 

 

  新安晚報1月18日訊 姚鼐和他的前輩方苞、劉大魁一起,被後人尊稱為『桐城派』的『三祖』。不過和方、劉二人有所不同的是,姚鼐在『三祖』中所扮演的角色,更像是當年周游列國、傳道授業的孔聖人。他一生先後在多家書院中擔任過主講,甚至到了80高齡,還仍然在倚床為弟子們批改文章。在『桐城派』三祖中,姚鼐的門生恐怕是為數最多的,以至於有人驚呼:『桐城家法,至此乃立,流風餘韻,南極湘桂,北被燕趙。』換句話說,姚鼐稱得上是一位為『桐城派』立下『家法』的『導師級』人物,假如沒有姚鼐,『桐城派』絕對不可能在後來產生如此之大的影響。

  姚鼐於清雍正九年(1731年)冬出生在桐城一個官宦人家,他的祖輩世代為官,精通文墨。不過到姚鼐出生時,他的家境已經破落了,父親姚淑雖頗有文纔,但卻終身未仕,以一介平民的身份走完了一生。

  家境清寒的姚鼐,打小就體弱多病,不過盡管如此,年幼的他卻嗜書如命,5歲時,姚鼐便破蒙讀書,後來又跟隨伯父姚范學習經學。姚范進士及第後,曾擔任過翰林院的編修,在詩、古文和經學上都有著很高的造詣。姚范在其諸子侄中,最為看重姚鼐,他不僅親自教他經義,督促他學習,後來離家走上仕途後,仍不忘時常在家書中問到姚鼐的情況,比如『近日讀何書,寫幾篇文章』等。

  姚鼐的同鄉先賢劉大魁那時也經常上他家串門,姚鼐長到18歲時,姚范便延請劉大魁教他古文。姚鼐非凡的文學天分,給劉大魁留下了深刻的印象。劉大魁後來在贈給姚鼐的一首詩中這樣寫道:『我昔在故鄉,初與君相識。君時甫冠帶,已具垂天翼。』詩中明顯流露出對姚鼐的欣賞與贊許之意。

  可以說,伯父姚范和恩師劉大魁是早年對姚鼐影響最深的兩個人,而重情重誼的姚鼐對這兩人的敬意也保持了終身。後來姚范去世時,姚鼐得知消息後悲痛萬分,飲食驟減;對一生坎坷的劉大魁,姚鼐也始終寄予了深深的同情,乾隆三十五年(1770年),當他得知劉大魁打算離開歙縣問政書院回鄉隱居後,曾經寫了一首《懷劉海峰先生》的詩:『先生高臥楚雲旁,賤子飄零每憶鄉。四海但知存父執,一鳴常記值孫陽。於今耽酒能多少,它日奇文恐散亡。脫足耦耕如未晚,百年吾亦發蒼蒼。』讀來令人掩面長嘆,潸然淚下。

  乾隆十五年(1750年),姚鼐考中江南鄉試,並於次年應禮部試,但未被錄取。此後,不甘於失敗的姚鼐又接連參加了3次進士考試,但均屢戰屢敗。乾隆二十五年(1760年),他的父親姚淑去世了,功名未就的姚鼐便悻悻然回到了家鄉守喪。3年後,姚鼐服喪期滿,再次應禮部試,這次總算有了結果:考中二甲第35名,並在殿試後被選為庶吉士。

  歷經科舉的摸爬滾打,姚鼐好歹也稱得上是『功德圓滿』了,假如按照他的天分,出將入相很可能也是早晚的事情。但令姚鼐自己都沒有想到的是,《四庫全書》的編修,竟會急速地改變他人生的軌跡。

  《四庫全書》是我國古代文化史上一項規模浩大的文獻整理工程。乾隆年間,大局已定,經濟繁榮,自認為擁有『十全武功』的乾隆遂決定將『萬千書籍匯於一卷』,編修一部歷史上最為龐大的叢書。為此,清政府舉一國之力,動用了大量的人力、物力,這部最終收錄了1503種圖書、總計79337卷的『超大型』叢書,在4000多人的分工、協作下,歷時長達15年後,方纔得以完成。乾隆三十八年(1773年),姚鼐經人推薦,入選為《四庫全書》的纂修官。

  能親身參與這一文化盛事,對姚鼐來說自然是件幸事;然而在編修過程中,他卻和總纂官紀昀、纂修官戴震時常意見相左,編修工作也因此漸漸地讓他頗感乏味起來。

  紀昀就是大家通過影視劇所熟知的那個紀曉嵐,他於乾隆十九年(1754年)考中進士,是一位聰明絕頂的人物;戴震則是姚鼐的安徽老鄉,也是當時一位名氣很大的學者,他在天文、數學、歷史和地理等方面都有非常深入的研究。姚鼐和紀昀、戴震這兩位大儒之間產生的矛盾,更多地是由於治學方法和觀點不同所造成的。

  在中國學術史上,如果站在經學的立場來劃分,『漢學』和『宋學』長期互對而言。『漢學』注重名物制度等實在的、可考的東西,稱得上是一種『儒家政治學』;而『宋學』則更注重解決人生命的價值和意義等問題,是一種『心性道德哲學』。作為『宋學』堅定的捍衛者,姚鼐對紀昀和戴震『尊漢抑宋』的思想極為不滿,時間長了,這種不滿還流散到了《四庫全書》的編修工作中。乾隆三十九年(1774年),心生『田園將蕪胡不歸』的姚鼐終於橫下一條心:辭官回鄉,教書去也!這一年,姚鼐僅僅只有44歲,在官場上,44歲正是厲兵秣馬的年紀。

  這年年底,姚鼐僱了5輛馬車,滿拉著自己多年的藏書,冒著刺骨的寒風趕往家鄉。路過泰安時,他的好朋友、泰安知府朱子穎邀請姚鼐踏雪登泰山。雄奇壯觀的泰山雪景,一掃姚鼐沈積在心中的郁悶,他滿懷激情地寫下了《登泰山記》一文,這一千古名篇如今已被收入中學課本,被萬千學子誦讀。

  姚鼐辭官回鄉後,便開始了他『教書匠』的生涯。乾隆四十一年(1776年),曾經邀請姚鼐登泰山的朱子穎被調任兩淮鹽運使後,在揚州興建了一座梅花書院,並延請姚鼐出任山長;4年後,姚鼐又受聘擔任了安慶敬敷書院的主講。在此後的數年間,姚鼐還先後擔任了歙縣紫陽書院、江寧(今南京)鍾山書院的主講,一直到85歲高齡辭別人世。

  由於早在中年即辭去官職,後執掌教鞭長達40年之久,所以姚鼐的弟子門生數量極多,真正稱得上是『桃李滿天下』。弟子中最為著名的有管同、梅曾亮、劉開、方東樹、姚瑩、陳用光和鮑桂星等人,這些姚門弟子為『桐城派』搖旗吶喊、推波助瀾,極大地推動了這一文學流派的傳播。

  姚鼐一生勤於筆耕,著述甚豐,他的主要著作有《惜抱軒全集》《古文辭類纂》等。姚鼐為文簡潔清淡,雍容和易,一如其人,在『桐城派』的『三祖』之中,他的文章偏於『陰柔』之美,最富有情韻。(朱曉凱)






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